霍金:无法说话的他,成了超级演说家

时间:2020-08-28 22:44来源:http://www.e3y0s6.cn 作者:麒麟网登录网 点击:

1942年1月8日,他生于英国,那天正好是伽利略逝世300年忌日。

他毕业于牛津大学和剑桥大学,获得剑桥大学博士学位。

童年的他与我们没有区别,喜欢玩具和糖果。他喜欢玩游戏,玩得不过瘾,还自己发明了一款棋类游戏。

后来他得了渐冻症,身体缓慢冻结,他被禁锢在轮椅上,只有三根手指和两只眼睛可以活动。

不能读书的他,让人将每一页平摊在一张大办公桌上,然后驱动轮椅如蚕吃桑叶般逐页阅读。无法说话的他,成了超级演说家。

他最喜欢被视为科学家,然后是科普作家,最重要的是,被别人视为正常人。

他就是本文主角——斯蒂芬·威廉·霍金。

1.家庭和睦

遥想当年,霍金的父母亲都就读于牛津大学。其父弗兰克主修医学,是热带病专家。其母伊莎贝尔学习哲学、政治学和经济学。

二战爆发后,霍爸爸原本想要从军报国,但上级领导认为他还是从事研究工作对国家贡献更大,于是霍爸爸就在一所医学研究院做研究员。

巧了,霍妈妈也在那里做秘书工作——办公室恋情就发生了。他们相遇并且坠入爱河、共结连理。

婚后,霍爸霍妈住在伦敦附近郊区海格特。当时纳粹德军狂轰英格兰,伦敦空袭像是家常便饭。夫妻二人被迫决定,为了孩子,霍妈妈搬迁到较为安全的牛津。

霍金诞生后,霍妈妈才返回海格特。

1950年,霍爸升任为国家医学研究院寄生虫学部门主任,事业如日中天,全家搬到赫特福德郡的圣奥尔本斯。在那里,霍家被定性为有点古怪的高级知识分子家庭。全家人都很喜欢阅读,父母格外开恩,允许孩子吃饭时看书。他们生活简朴,住屋很大但不去维护,交通工具仅是一辆改装过的伦敦计程车。

霍金跟母亲关系很好,其母住在莎士比亚的故乡斯特拉特福,霍金经常去探望她。

霍金还跟自己的女儿合著了几本宇宙探险的科普书,他女儿已成为著名作家。

2.患渐冻症

1959年,17岁的霍金到牛津大学求学,攻读自然科学,只用了很少时间得到一等荣誉学位,随后转读剑桥大学研究宇宙学。

在牛津大学读书的最后一年,霍金发现自己动作越来越笨拙,时常不知缘由地摔跤,划船也变得力不从心。

有一次,他还从楼梯上摔下来,头先着地,造成暂时的记忆力轻微丧失。

当霍金进了剑桥大学,身体状况更加恶化,说话都像是做了模糊滤镜。父母注意到他的问题,带他去看专科医生。

1963年,医生诊断21岁的霍金患有渐冻症,生命有效期仅有两年。但是,医生不是神,两年光阴飞驰而去,他仍旧活着且病情有所缓解。

到了60年代后期,霍金的身体状况又开始恶化,行动走路都必须使用拐杖,也影响到了他定期教课。

由于霍金逐渐失去了写字能力,他发展出一种替代的视觉性方法:

先在脑里形成各种不同的心智图案与心智方程,再用这些心智元素来思考物理问题。

他不愿对恶疾低头,甚至不愿接受任何帮助。

经过不断地劝说,倔强的霍金才同意使用轮椅。没想到他是个危险轮椅驾驶司机,他会肆无忌惮地冲过街路,仿佛他爸是李刚。

到了70年代后期,霍金的言语功能逐年退步,成了不折不扣的小语种,只剩下家人和密友能够听懂。 为了与其他人通话,他必须依赖翻译。

3.延伸功能

1985年,霍金拜访欧洲核子研究组织时感染严重的肺炎,必须使用维生系统。由于病况危急,医生询问其妻简·瓦尔德是否要终止维生系统的运行。

简的答案是“不”,替代方案是霍金必须接受气管切开术。

这手术虽然可以帮助他呼吸,但彻底剥夺了霍金说话的能力。手术后,在加护病房疗养一段时间后,霍金才被准许出院,但他需要24小时全天看护,费用很昂贵。尽管英国国民保健署可以给付疗养院费用,可是简还是决定带霍金回家。

他们寻求友人默里·盖尔曼的帮助。那时的诺贝尔奖得主盖尔曼是麦克阿瑟基金会的董事,基金会慷慨地答应负担所有的医护费用。简请到了三班护士轮流看护霍金,其中一位叫伊莲·梅森的护士后来成了霍金的第二任妻子。

霍金不能讲话,必须用特别的方法来传达信息——对方一手拿着一张字母卡,另一手一个字母一个字母地用食指指,当指到霍金想要的字母时,他会扬起眉毛,这样就可以把整个单字拼出来。可见,眉毛真的会说话。

后来,电脑专家华特·沃特斯送给他一个“平等者”程式,可以在屏幕上选择单字、单词或字母。“平等者”的词汇大约有2500–3000个,并内建了一个语音合成器。

“平等者”本来执行于台式电脑,快讯时报伊莲的先生大卫是电脑工程师,他在霍金的轮椅上设置了一台小电脑,并且将“平等者”安装在小电脑里。这样,霍金就可以用手来开启开关。

霍金很高兴地说:

“与在我失去说话功能前相比,我现在可以更如意地传达信息。”

每一次演讲前,霍金会事先准备好讲义,然后用语音合成器把内容发表出来。有趣的是,语音合成器给出的声音还带有美国或斯堪地那维亚口音。霍金原本希望换成英国口音,但后来习惯了,反而觉得那是他真声了。

病魔并没有放过霍金,2005年,他开始使用脸颊肌肉的运动来控制他的通讯设备,每分钟大约可以输出一个字。由于这疾病很可能引起闭锁症候群,霍金与神经学专家研发出一套新系统,让电脑将他的脑波图样翻译为词句。

4.二次婚姻

第一任妻子的出现,对每个男人来说都是一个重要的转折点,简·瓦尔德就是霍金的生命转折点。她跟霍金一起面对病魔,令他摆脱绝望,重新获得对生活和工作的信心。

1965年,简义无反顾地嫁给了霍金,服侍、照顾霍金达25年之久。

一天24小时、一周7天,看护他,保护他,推着轮椅带他到各地旅行,还要照顾几个孩子、操持其它家务。

25年的时间,她看着他从默默无闻到高不可攀。但是很不幸,1990年,霍金与简还是离婚了。

对于两人最终分手的原因,媒体曾有不同猜测,按照英国人迈克尔·怀特和约翰·葛瑞本合著的《霍金传》的说法,他们离婚的最主要原因还是跟霍金的科学研究有关——

霍金从早期的不可知论者变成了一名极端的无神论者,他以自己的无边界理论完全排除了上帝的概念。

然而,简却是一名虔诚的教徒,上帝是她的精神支柱之一,正是因为这样的信仰才让简在20多年间肩负起照顾霍金的重担。

但也有一种说法是后院失火,霍金和女护士走得越来越近,进而冷落了简,这名女护士后来成了霍金的第二任妻子。

1995年,霍金迎娶私人看护伊莲·梅森,也就是那位女护士。

2004年初,英国有媒体指霍金遭到第二任妻子虐打,消息轰动全球。

2004年1月,霍金透过剑桥大学两度发表声明,指责有关消息失实,并表示:

“我全心坚决驳斥说我遭到虐待的说法。媒体的报道纯属虚构,有人散播这样不实的消息,令我感到失望。”

然而,外界传出霍金身上出现多处神秘伤痕,手腕骨折,脸部和嘴唇有很深的切口。

同年3月,英国警方正式向霍金问询,了解有关情况,并问部分霍金前护士索取资料。但由于霍金的不合作,英国警方最终未能起诉任何人。

早在2000年,警方亦曾对霍金的意外受伤感到怀疑,但霍金当时拒绝配合,令调查终止。

霍金的女儿露西·霍金在访问中曾说,约2000年已发现父亲身上有伤痕,但是父亲说是他不小心自己弄伤的,她未有在意。

2006年10月19日,64岁的霍金与伊莲·梅森办理离婚手续,他们共同生活了11年。

5.爱赌的人

霍金喜欢就一些科学命题,与其他学者开赌,一时成为科学界的美谈。

1.能否发现希格斯玻色子

霍金跟密歇根大学的戈登教授打赌:CERN不会发现希格斯玻色子。

希格斯玻色子是英国著名物理学家希格斯与其他同事经过漫长年代的潜心研究,等待了48年才发现的,也称为“上帝粒子”。

2.黑洞是否存在

集毕生精力研究黑洞的霍金,曾担心黑洞可能只是理论上的概念,而现实中根本不存在。

他为免到时自己变得一无所有,1975年他与物理学家索恩开赌:究竟黑洞是否存在。

3.裸奇点的存在

1991年,霍金又要求开赌,这次索恩与他站在同一阵线,对赌一方是物理学家裴士基。

当时的命题是,奇点应该被黑洞围绕,但没有被黑洞包围的“裸奇点”是否存在。霍金与索恩押注:裸奇点并不存在,随即与裴士基立下赌据,谁输了要向对方送上一件用来“遮蔽裸体”的T恤衫,并写上某某服输字眼。

1997年,霍金修正他的理论,指出裸奇点有可能存在。这样霍金就输了一件T恤衫。

6.传奇一生

霍金的生平是非常富有传奇性的,在科学成就上,他是有史以来最杰出的科学家之一,他的主要贡献是在轮椅上50年之久的情况下作出的,对人类的观念产生深远的影响。

霍金的主要研究领域是宇宙论和黑洞,证明了广义相对论的奇性定理和黑洞面积定理,提出了黑洞蒸发现象和无边界的霍金宇宙模型。在统一20世纪物理学的两大基础理论——爱因斯坦创立的相对论和普朗克创立的量子力学方面走出了重要一步。

霍金是继牛顿和爱因斯坦之后最杰出的物理学家之一,被世人誉为“宇宙之王”。

2018年3月14日,斯蒂芬·霍金去世,享年76岁。

骨灰被安放在伦敦的威斯敏斯特教堂内,与牛顿和达尔文为邻。

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